“祝你生日快乐”的歌曲版权遭到打击

2019-05-21 10:01:14 陶跖巳 26

周二,加利福尼亚州的一名联邦法官宣布“祝你生日快乐”这首歌的版权失效,这意味着制片人不再需要支付许可费才能在电影和电视节目中播放流行歌曲。

该诉讼于2013年开始,当时正在制作关于这首歌的纪录片的电影制片人起诉华纳/查普尔音乐公司,以使版权无效。

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电影制片人詹妮弗尼尔森被要求支付1,500美元为她的电影许可这首歌,并且诉讼辩称公司应该偿还多年来因涉嫌无效版权而获得的数百万美元的费用。

乔治·金法官的意见指出,围绕这首歌的事实 - 现在超过100岁 - 是阴暗的。 这首歌的所有权甚至是作者身份都存在争议。 但他的结论是,这首歌的作者从未将歌词抒情权转让给Summy公司,后者最终被华纳/查普尔公司收购。

法官在写道:“由于Summy公司从未获得生日快乐歌词的权利,被告作为Summy公司声称的利益继承人,并没有拥有生日快乐歌词的有效版权。”

根据先前的估计,华纳/查普尔每年从歌曲中获得高达200万美元的许可费。

根据案件中的事实,“祝你生日快乐”是基于1893年由米尔德里德和佩蒂希尔姐妹写的“早安所有”的旋律。他们后来声称写了标志性的“祝你生日快乐”歌曲歌词。 但法官发现他们未能对歌词断言。

许多姐妹作品的权利最终被转让给了Summy Co.,后者于1935年注册了“祝你生日快乐”的版权。如果有效,该版权将持续到2030年,当时法律规定。

然而,法官发现不清楚姐妹们是否拥有歌词的权利。 无论如何,法官发现歌词不是将作品转让给Summy Co.的一部分。

根据裁决,法官补充说:“在1934年,也就是Patty据说写了这首歌之后的四十年,他们终于宣称他们享有生日快乐/早安旋律的权利 - 但仍然没有对歌词提出任何要求。”